Jesko

TransAtlanticWay — bikepacking dans l'ouest sauvage de l'Irlande

Seanie2322 (CC BY-NC 2.0)

TransAtlanticWay — bikepacking dans l'ouest sauvage de l'Irlande

Vélo de route - Collection par Jesko

22

Tours

103:33 h

2 262 km

20 130 m

Un littoral atlantique spectaculaire et accidenté, une météo imprévisible et un accueil des plus chaleureux - ce voyage le long de la côte irlandaise n’a vraiment pas d’égal. Les vues imprenables sur la mer, les montées parfois impitoyables et les magnifiques routes étroites qui serpentent le long de la côte resteront profondément gravées dans votre mémoire. Le paysage est fait de falaises et de landes, mais aussi d’un nombre considérable de moutons qui se promènent en liberté. Le paysage est marqué par les falaises, les landes et l'incroyable nombre de moutons qui se promènent en liberté. Chaque été depuis 2016, de nombreuses histoires ont été écrites dans les superbes paysages de la TransAtlanticWay, souvent déserts et sans arbres.

La TransAtlanticWay (TAW) est désormais une course longue distance mythique qui longe toute la côte ouest de l'Irlande. Les participants parcourent plus de 2 200 kilomètres (1 367 miles) sans assistance, d'abord de Dublin à Derry, puis le long de la côte ouest jusqu'à Kinsale. Le parcours est très difficile, mais l’effort est récompensé par des paysages d’une beauté inoubliable. Ici, la météo est à la hauteur de sa réputation : un vent fort souffle en permanence et il ne se passe pratiquement pas un jour sans pluie. L'Irlande est appelée l'île verte, après tout. Mais aussi vite que les nuages sont emportés dans le ciel, de la mer vers la terre, ils disparaissent à nouveau. Vous vivez plusieurs changements de saison chaque jour. Après la pluie qui vous fouette le visage alors que vous grimpez péniblement une pente raide, le soleil est sûr de réapparaître et de faire scintiller l'Atlantique. À un autre moment, vous arrivez peut-être dans l'un des nombreux Bed & Breakfasts après une longue journée sous la pluie, trempé, et vous êtes accueilli avec un thé chaud. Ce sont ces moments qui font que l'effort en vaut la peine.

En 2016, la première TAW était aussi ma toute première course de bikepacking et je ne savais pas vraiment à quoi m’attendre. L'île m'a cependant tellement fasciné que j'y suis retourné les deux années suivantes, finissant la course trois fois au total. Ces expériences ont eu un réel impact pour moi, et les nombreux souvenirs que j’ai de la course me motivent encore aujourd’hui.

L'événement a depuis officiellement cessé d'être une course, mais de nombreux cyclistes intrépides partent encore chaque été parcourir la TransAtlanticWay. Adrian O'Sullivan, l'organisateur, modifie légèrement l’itinéraire chaque année. En effet, le parcours est bien trop beau pour être parcouru sous la pression du temps. Cette Collection se base sur la troisième édition de la course, qui s'est déroulée en juin 2018. Je l'ai répartie en 22 étapes, chacune d'entre elles faisant environ 100 kilomètres (62 miles). Je pense que c'est le mélange idéal de défi et de plaisir, car il y a d'innombrables endroits à voir de part et d'autre du sentier. Je vous conseille de prendre un peu plus de temps pour les voir que nous ne l'avons fait pendant la course.

Je vous recommande d'arriver en ferry depuis Holyhead. Prenez le train jusqu'à la côte galloise via Londres, puis prenez un ferry directement pour Dublin. Il existe des billets spéciaux "Rail and Sail" très bon marché au départ de la Grande-Bretagne. La première étape de votre voyage à vélo commence au port des ferrys de Dublin, où vous descendez du bateau. Après quelques kilomètres, vous arrivez à l’incroyable Trinity College, où les cyclistes passent traditionnellement la nuit avant le départ de la course. Les chambres sont bon marché et vous pouvez facilement explorer Dublin à pied à partir d'ici. La première année, la course a démarré aux portes du collège, au General Post Office. La deuxième année, le départ a été donné à Phoenix Park et la troisième année, à Blanchardstown. Vous passez devant tous ces points historiques en sortant de la ville.

En Irlande, il n'est généralement pas difficile de trouver un endroit où passer la nuit. Si l'île est peu peuplée par endroits, on y trouve une forte densité de Bed & Breakfasts ou de pensions privées avec petit-déjeuner. Ce type d'hébergement est omniprésent en Irlande et possède un charme unique que vous devez découvrir. Il n'est généralement pas nécessaire de réserver à l'avance. Si un Bed & Breakfast est occupé, vous trouverez le suivant à seulement quelques kilomètres de là. Vous pouvez également trouver un hébergement en discutant dans les pubs. Il est très facile d'engager la conversation avec les Irlandais. Plusieurs fois, j'ai demandé dans un bar un bon endroit pour camper et on m'a proposé le pré à côté d’une maison. Bien sûr, il y a aussi des hôtels et des campings. Si vous voyagez avec une tente et que vous ne trouvez pas de terrain de camping officiel, sachez que bivouaquer n'est pas un problème ici, contrairement à l’Allemagne.

N'oubliez pas d'apporter de bons vêtements imperméables. La météo sur la côte ouest de l'Irlande est imprévisible et peut changer radicalement en l’espace de quelques minutes. Les averses sont fréquentes, même en été. Le vent, qui souffle généralement de la mer, fait tomber les nuages devant vous, si bien que vous devez parfois tenir fort votre guidon. Tout cela fait partie du défi et rend le cyclisme en Irlande encore plus spécial. Lorsque le temps se gâte et que le soleil réapparaît peu après, avec la mer qui scintille devant vous et la brise fraîche qui sèche votre peau, vous comprendrez exactement ce que j’essaye de retranscrire par les mots.

L'itinéraire convient généralement aux vélos de route. Je recommande une largeur de pneu d'au moins 28 millimètres car les routes irlandaises sont souvent très accidentées et parfois en mauvais état. Toutefois, une section de gravier vous attend à l'étape 5, qui convient mieux au VTT. Si vous êtes inquiet pour vos pneus, vous pouvez bien sûr pousser votre vélo à cet endroit. Ce n'est qu'une courte section par rapport à la longueur totale du parcours, et le paysage environnant est une bonne récompense pour cet effort un peu plus intense. La première année de la course, cette section a été ajoutée en raison d'une fermeture de route et, au fil des années, elle est devenue partie intégrante du parcours. Elle est même aujourd’hui une des sections les plus mythiques de l’itinéraire. Un peu plus loin, dans la région de l'île d'Achill, il y a des sections plus courtes en gravier fin, mais elles ne posent aucun problème.

Pour plus d’informations sur la TransAtlanticWay, rendez-vous sur : transatlanticway.com

Carte

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Collection Stats

  • Tours
    22
  • Distance
    2 262 km
  • Durée
    103:33 h
  • Élévation
    20 130 m

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