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Au fil de l'eau et des écluses — Le canal du Midi

10mavm (Pixabay License)

Au fil de l'eau et des écluses — Le canal du Midi

Sortie à vélo - Collection par Fred Urrutia

3-6

jours

3-6 h

/ jour

151 mi

1 725 ft

2 225 ft

Le canal du Midi est un parcours incontournable pour les amoureux·ses de la petite reine qui débutent en itinérance à vélo. Inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, ce canal cyclable est un véritable joyau d’ingénierie. Il relie la ville de Toulouse à l’étang de Thau et la Méditerranée sur 245 kilomètres.

Voici quelques chiffres sur ce monument ! Le canal du Midi a demandé 14 ans de travaux : la construction s’est étalée de 1666 à 1681. Il est jalonné de 63 écluses, 55 aqueducs, 7 ponts-canaux et 126 ponts, entre autres ouvrages d’art. Pour excaver 7 millions de mètres cubes de terre à la pioche et mener à bien ce projet titanesque, il a fallu près de 12 000 ouvriers.

L’idée de cet ouvrage date de l’époque romaine. Contourner toute la péninsule ibérique ralentissait les échanges entre la Méditerranée et l’Atlantique. Mais jusqu’au 17e siècle, les projets de réalisation ont rencontré deux problèmes principaux : les coûts faramineux et les défis techniques insurmontables.

C’est Pierre-Paul Riquet qui réalise la prouesse technique d’alimenter en permanence le canal en eau, même s’il ne verra pas son chef d'œuvre abouti (il décède avant son inauguration). Malgré ce délai, le canal du Midi est le plus ancien canal d’Europe !

On a parlé du passé : occupons-nous du présent. Actuellement, le canal est bordé de platanes qui risquent de disparaître. Un champignon microscopique, le chancre coloré en est la cause et en peu de temps, il tue l’arbre. La propagation se fait par le contact des racines, par le frottement des bateaux ou le passage de cyclistes. Évitez donc de blesser les arbres, de déposer votre vélo contre un tronc et de vous arrêter sous les arbres secs. Avant tout, respectez les signalisations !

Si vous êtes tenté·e par cette aventure fluviale, voici quelques conseils ! La voie cyclable étant en cours d’aménagement (vous avez le détail des surfaces dans chaque Tour), je vous conseille de partir à VTT semi-rigide, VTC ou en gravel, à la limite. Le parcours est plat, mais les sentiers peuvent devenir assez techniques sur les chemins de halage. Ne sous-estimez pas les étapes, malgré le faible kilométrage.

Pour vous rendre sur le point de départ, vous pouvez vous rendre à Toulouse en avion ou en train. Une fois l’itinéraire terminé à Agde, vous pouvez prendre le train pour rentrer chez vous ou rejoindre un aéroport.

Les meilleures périodes pour parcourir cet itinéraire c’est au printemps ou en fin d’été. En juillet et août, la chaleur et la forte affluence vous empêcheront d’en profiter au maximum. Inutile de vous surcharger : vous trouverez de quoi manger à chaque étape. Il y a de nombreux points d’eau mais assez mal indiqués. Pour les repérer, demandez aux éclusiers ! Vous trouverez suffisamment d’options d’hébergement en fin de journée, mais le mieux est encore de réserver bien à l’avance.

Il me reste à vous souhaiter un excellent périple à vélo, le long du canal du Midi !

Carte

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Le canal du Midi

149 mi

1 550 ft

2 050 ft

Dernière mise à jour : 21 décembre 2022

Planifiez votre propre version de cette aventure dans le planificateur multi-jours en vous basant sur les étapes proposées dans cette Collection.

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Tours et Incontournables

  • Map data © OpenStreetMap contributeurs

    Étape 1 : De Toulouse à Castelnaudary — Le canal du Midi

    Intermédiaire
    03:57
    38,3 mi
    9,7 mph
    550 ft
    475 ft
    Sortie à vélo - Intermédiaire. Bonne condition physique nécessaire. Surfaces goudronnées pour la plupart. Tous niveaux.

    Toulouse, surnommée « la ville rose » en raison des teintes roses et orangées de ses édifices, vous accueille sur le canal du Midi. Après une courte balade dans cette cité à l’architecture si caractéristique, vous attaquez la première étape.

    

    Vous ferez un peu plus de 60 kilomètres sur un terrain presque

    par Fred Urrutia

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  • Intermédiaire
    03:22
    26,3 mi
    7,8 mph
    350 ft
    425 ft
    Sortie à vélo - Intermédiaire. Bonne condition physique nécessaire. Surfaces goudronnées pour la plupart. Tous niveaux.

    Dans cette deuxième étape, les voies cyclables commenceront à vous manquer, même si les chemins et les sentiers ont bien évidemment leur charme ! Cela dit, oubliez le terrain lisse de la veille et préparez-vous à être un peu secoué·e.

    

    Mais ce n’est pas grave, c’est un bon exercice pour enrichir votre

    par Fred Urrutia

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  • Intermédiaire
    04:01
    30,1 mi
    7,5 mph
    250 ft
    625 ft
    Sortie à vélo - Intermédiaire. Bonne condition physique nécessaire. Surfaces goudronnées pour la plupart. Tous niveaux.

    Encore une étape où vous roulerez davantage sur des chemins non goudronnés que sur une belle piste asphaltée. Vous avez environ 48 kilomètres devant vous aujourd’hui et une dizaine d’écluses à découvrir. La première vous la croiserez juste après avoir traversé le fleuve Aude.

    

    En arrivant à Trèbes, vous

    par Fred Urrutia

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  • Intermédiaire
    02:53
    22,8 mi
    7,9 mph
    225 ft
    225 ft
    Sortie à vélo - Intermédiaire. Bonne condition physique nécessaire. Certaines portions du Tour peuvent être non goudronnées et difficiles d'accès.

    Au départ d’Argens-Minervois, vous traverserez aujourd’hui une pléthore de villages vignerons : Roubia, Paraza, Ventenac-en-Minervois… Tous se dressent au bord du canal du Midi et se laissent découvrir facilement depuis ses berges.

    

    Il s’agit d’une courte étape de 36,6 kilomètres ou je vous invite à vous

    par Fred Urrutia

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  • Intermédiaire
    04:09
    33,6 mi
    8,1 mph
    375 ft
    475 ft
    Sortie à vélo - Intermédiaire. Bonne condition physique nécessaire. Surfaces goudronnées pour la plupart. Tous niveaux.

    Bravo ! Vous êtes arrivé·e à la dernière étape du canal du Midi à vélo. Pour démarrer la journée au top, au bout de dix kilomètres, vous traverserez le tunnel de Malpas, un bijou de l’ingénierie civile. Si vous avez envie d’une visite historique, vous êtes à quelques minutes de l’Oppidum d’Ensérune

    par Fred Urrutia

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Collection Stats

  • Tours
    5
  • Distance
    151 mi
  • Durée
    18:21 h
  • Élévation
    1 725 ft2 225 ft

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